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「アセクシュアル(アセクシャル)」「無性愛」とは何ですか? 定義は?

アセクシュアルとは何か
Q
アセクシュアル(アセクシャル、Aセク、無性愛)とは何ですか?
A

他者に性的に惹かれないという性的指向のことです。包括的な用語としても使われます。

性的指向をまずは理解しよう

こうはい
こうはい

ずばり質問しますけど、「アセクシュアル」って何でしょう? なるべく丁寧に説明してほしいです。

せんぱい
せんぱい

そうだね、それを理解するにはまず「性的指向」の話から始めようか。

こうはい
こうはい

性的指向…。なんか難しそうな四字熟語みたい…。

せんぱい
せんぱい

確かにちょっと身近に感じない用語に思えるかもしれない。でも身近で誰でも関係のある言葉だよ。

こうはい
こうはい

そうなんだ。

せんぱい
せんぱい

性的指向というのは簡単に言ってしまうと「どんな相手に性的に魅力を感じるのか」ということだ。

こうはい
こうはい

ああ、イケメンがいいとか、ショートヘアの子が好みとかそういうやつ? それとも年上派か年下派かっていうあれ?

せんぱい
せんぱい

いや、そういう容姿や年齢の話ではないんだ。これは相手の性別ジェンダーの話だよ。

こうはい
こうはい

というと?

せんぱい
せんぱい

例えば女性を例にするとしよう。その女性は男性に性的な魅力を感じるとする。もちろんどんな男性でもいいわけではないのはわかっているよ。相手の容姿や性格とかも大事な判断要素だからね。それは置いておいてその例として挙げた女性は男性に性的な魅力を感じる個人の基本傾向がある。それはその人の性的指向であり、そして異性に性的に惹かれる性的指向を「異性愛(ヘテロセクシュアル)」と呼ぶんだ。

こうはい
こうはい

うんうん。

せんぱい
せんぱい

でも別の女性は女性に対して性的な魅力を感じることもある。つまり同性に性的に惹かれる個人の基本傾向がある。逆に男性には性的には惹かれない。そういう性的指向を「同性愛(ホモセクシュアル)」と呼ぶよ。「ゲイ」「レズビアン」と言ったりもするね。

こうはい
こうはい

異性愛に同性愛ね。わかりやすいね。今の例は女性だったけど、男性で考えても基本は同じだね。

せんぱい
せんぱい

そうだよ、逆転するだけだ。大事なのは異性に惹かれるのか、同性に惹かれるのか。そして異性にも同性にもどっちにも性的に惹かれる人もいる。これは「両性愛(バイセクシュアル)」と呼ぶ。

こうはい
こうはい

バイセクシュアル…これも聞いたことがある。

せんぱい
せんぱい

あとは「パンセクシュアル」とか、他にもいろいろあるんだけど、キリがないので今は割愛するね。ともあれ、異性愛、同性愛、両性愛…。こういうのが性的指向だ。わかったかな?

こうはい
こうはい

わかりました!

「性的指向」を「性的嗜好」と書き間違えるケースがたびたび見られますので、注意をしてください。

「性的指向」と「性自認」は異なります。性自認は、シスジェンダー、トランスジェンダー、ノンバイナリー、Xジェンダーのような、その人の性別やジェンダーに関する概念です。

誰にも性的に惹かれない

せんぱい
せんぱい

でもこれで終わりじゃない。どんな性別の他者に惹かれるかを今まさに説明してきたけど、まだ説明していないものがある。

こうはい
こうはい

あるの? 異性に惹かれる、同性に惹かれる、どっちにも惹かれる…あとまだあるかな。

せんぱい
せんぱい

「どちらにも惹かれない」というのを忘れているよ。

こうはい
こうはい

あ~、それがあったか!

せんぱい
せんぱい

そう、相手が女性であれ男性であれ、どんな性別であれ、他者に性的に惹かれない人もいる。それを「アセクシュアル」、日本語では「無性愛(むせいあい)」と呼ぶんだ。

こうはい
こうはい

そういうことね。確かに誰にも性的に惹かれないという視点は忘れられがちかもしれない。

せんぱい
せんぱい

うん。誰に惹かれるかがアイデンティティになるなら、誰に惹かれないかもアイデンティティになるんだよ。アセクシュアルもひとつの性的指向だ。

アセクシュアル?アセクシャル?

こうはい
こうはい

無性愛(アセクシュアル)かぁ…。でも漢字はわかりやすいのだけど、なんで「ア」セクシュアルなの?

せんぱい
せんぱい

アセクシュアルは英語で「asexual」と書く。この「ア」は「a」のことで、英語では「無」を意味する接頭辞だよ。英単語ではよくあるね。

こうはい
こうはい

つまり「sexual」が「無い」ってこと? だからアセクシュアル?

せんぱい
せんぱい

そうだ。ちなみに英語では「asexual」の「a」は「ア」じゃなくて「エイ」と発音するよ。なので正しい発音で表記するなら「エイセクシュアル」だね。

こうはい
こうはい

じゃあなんでアセクシュアルって呼んでいるの?

せんぱい
せんぱい

日本人は「ア」の方が言いやすかったんじゃないかな。だからあえて「Aセクシュアル」と表記する人もいて、発音を読み手に委ねる場合もあるよ。

こうはい
こうはい

ややこしいね。

せんぱい
せんぱい

日本語の表記はさらにもっとややこしいんだ。というのも「sexual」の部分も「セクシュアル」と表記することもあれば「セクシャル」と表記することもある。

こうはい
こうはい

あ~、なんかバラバラなのが気になっていたよ。

せんぱい
せんぱい

だから「asexual」の日本語表記は「アセクシュアル」「エイセクシュアル」「Aセクシュアル」「アセクシャル」「エイセクシャル」「Aセクシャル」といっぱい乱立することに…。

こうはい
こうはい

あわわわ…。

せんぱい
せんぱい

それも鬱陶しいので「アセク」とか「Aセク」とか省略する表現もよく日本では使われるよ。

こうはい
こうはい

それだとシンプルになるね。

このサイトでは「アセクシュアル」で統一していますが、サイト名に「Aセク」を使ったり、検索で探しやすいように「アセクシャル」を併記したりすることもしています。

せんぱい
せんぱい

ちなみに英語圏では「Ace」という表現もよく使われていて、これは仲間同士で使う愛称みたいなものだよ。「エース」と呼ぶよ。

こうはい
こうはい

エース? なんでまた?

せんぱい
せんぱい

「asexual」の「a」は当事者コミュニティのトレードマークでもあるし、「A」と大文字で書けばトランプのエースを連想するよね。

こうはい
こうはい

確かにね。

せんぱい
せんぱい

それに「エース」ってスポーツなんかでは「最高の選手」みたいにポジティブな意味があるでしょ。「無」を意味する「a」はどうしてもネガティブに思えてきてしまうし、当事者は劣等感を抱えがちだから、それを逆手にとって自信を与える意味でも「Ace」と仲間の間では呼び合うんだよ。

こうはい
こうはい

英語圏の人は上手いこと考えているなぁ…。

定義を考える

こうはい
こうはい

もう少し詳しくアセクシュアルについて知りたいのだけど、そもそも「性的に惹かれない」ってどういうことなんだろう。

せんぱい
せんぱい

核心をつく質問だね。英語では「asexual」は以下のように定義されることが多い。有名な世界最大のアセクシュアル団体「AVEN」のウェブサイトから引用すると以下のとおりだ。

「Someone who does not experience sexual attraction or an intrinsic desire to have sexual relationships」

AVEN(2021年8月1日時点)
せんぱい
せんぱい

ざっくり翻訳すると「性的魅力を経験しない人、もしくは性的関係を持ちたいと本質的に切望することがない人」となる。

こうはい
こうはい

お? おおう…。

せんぱい
せんぱい

この「AVEN」はアセクシュアルのための活動をずっとしてきた歴史ある当事者団体だけど、そんな「AVEN」でさえアセクシュアルの定義は慎重に議論され、何度も修正されているんだ。

こうはい
こうはい

簡単には定義できないんだね。

せんぱい
せんぱい

とりあえずわかってほしいのはアセクシュアルというのは包括的な用語でもあるということだ。

こうはい
こうはい

包括的?

せんぱい
せんぱい

総称と言うべきかな。ひとつのピンポイントなパターンを意味しているわけじゃない。かなり広い範囲をカバーしている用語なんだよ。

こうはい
こうはい

それはどういうこと?

せんぱい
せんぱい

アセクシュルは「一切誰にも性的に惹かれない」というピンポイントなアイデンティティを示すこともあるけど、「性的に惹かれない」という概念に関連したいろいろな細かいアイデンティティを含めることもあるよ。

大きなアイデンティティ用語の中に構成される小さな範囲のアイデンティティのことを「マイクロアイデンティティ」や「マイクロラベル」と呼んだりします。

せんぱい
せんぱい

例えばアセクシュアルに関連して「デミセクシュアル」「グレーセクシュアル」などという用語もある。日本では「ノンセクシュアル」という用語も使われる。これらはアセクシュアルという大きな枠に入ると考えることもできる。この場合はアセクシュアルは包括的な用語で、こういう包括性を「アンブレラ(傘)」と呼んだりする。

こうはい
こうはい

関係があるみんなでひとつの大きな傘に入っているイメージだね。この「アロマンティック」というのは何?

せんぱい
せんぱい

誰にも性的に惹かれないのがアセクシュアルだけど、誰にも恋愛的に惹かれないのはアロマンティックと呼ぶんだ。誰にも性的に惹かれないし、恋愛的にも惹かれないなら「アセクシュアル・アロマンティック」だね。アセクシュアルとアロマンティックをさらに包括的にひっくるめて「Aスペクトラム(A-spec)」と呼ぶことがあるんだよ。

こうはい
こうはい

「性的に惹かれない」と「恋愛的に惹かれない」は別なの?

せんぱい
せんぱい

うん。基本的には分けて考えるよ。でも日本では「性的にも恋愛的にも惹かれない」ということをアセクシュアルと呼ぶ当事者もいるけどね。このあたりの話は「ノンセクシュアル」の疑問解決で詳細に説明しているので参考にしてね。

こうはい
こうはい

想像していた以上に奥が深いね。

せんぱい
せんぱい

あとこれもよくある誤解だけど、日本語で「無性愛」と書くから「性別が無い」という意味だと思われることもあるけど、そういう意味では全くないからね。

こうはい
こうはい

性的指向の話だもんね。

せんぱい
せんぱい

定義を考え出すといろいろな当事者個人のことを考えることになるから大変なんだ。

こうはい
こうはい

うん。他にも質問が山のように出てくるよね。何をもって性的とみなすのかとか、性欲とはどう関係するのかとか、セックスしないということなのか、恋愛はどう関係してくるのかとか…。

せんぱい
せんぱい

わかってるよ。恋愛に関してはアロマンティックという言葉もあるけど、それも具体的には別で説明しよう。1度で全部を理解できる人はまずいない。これからじっくり説明していこう。焦らず一歩一歩ね。

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編集部コメント

おそらくこのページだけを見ても、アセクシュアルの大雑把な概要しかわからないと思います。入り口に立っているだけだと考えてください。焦ることはありません。アセクシュアルの広い世界をゆっくりと知っていきましょう。